alex_aka_jj: (one bearded man)

— А можно обойтись как-нибудь без этого? — спросил сэр Лайонел, с подозрением поглядывая на инструменты пытки, которые палач раскладывал на своем верстаке.

Король приподнял бровь.

— Без этого?.. В каком смысле — без этого?

— Я имею в виду — без пыток, — пояснил сэр Лайонел. — Выдирание зубов, раскаленное железо, дыба — вот это всё.

— Сдирание кожи! — вставил палач, оборачиваясь к сэру Лайонелу. — Сегодня у нас сдирание кожи. Возможно, попробуем еще немного поджарить пятки. С вашего позволения, сэр.

Палач заметно шепелявил, и когда он говорил, было заметно, что большей части зубов с левой стороны у него нет. Но глаза у него радостно горели, и по всему было видно, что он пребывает в нетерпеливом возбуждении.

— Зубы вырывать сегодня не планировали, сэр, — добавил он. — Но мысль хорошая, мне нравится.

— А мне нет! — воскликнул сэр Лайонел. — Я категорически против!

Король развел руками.

— Но, дорогой сэр, посмотрите на это с другой...

— Вы не волнуйтесь, сэр, — снова встрял в разговор палач. — Я с вас так аккуратно кожу сниму, что вы и не заметите!

— Не перебивай, Морти! — раздраженно сказал король. — Вечно ты лезешь со своими замечаниями!

— Извините, ваше величество, — поспешно закивал палач. — Не буду больше.

Слова «ваше величество» он произносил как «вашш’ство».

Король сердито покачал головой.

— «Не буду, не буду»!.. Каждый раз одно и то же. Говоришь тебе, говоришь, и все без толку, — он достал из рукава кружевной платок и высморкался. — Господи, какая сырость у тебя в этих подвалах, Морти. Совершенно невозможно находиться. Ты же знаешь, что сырость вредна для моего здоровья. Ну, что это за безобразие у тебя тут? С потолка капает, на стенах плесень…

— Простите, вашш’ство, — потупился палач Морти. — Я приберусь. Клянусь мамочкой. Сегодня же вечером буду кровь с пола оттирать, и заодно стены вычищу. А что до сырости, вашш’ство…

— Какую кровь?.. — встрепенулся сэр Лайонел.

Он попытался выдернуть руки из кожаных петель, которыми был притянут к пыточному столу, но у него ничего не вышло.

— Какую еще кровь? — повторил он. — Послушайте, я против!..

— Кровь? — спросил король, прищурившись. — Какую...

— Вашу кровь, сэр, — охотно пояснил сэру Лайонелу палач. — Когда кожу сдираешь, то кровь…

— Я же просил! — воскликнул король. — Морти, ты меня совсем не слушаешь. Я ведь сказал тебе, не лезь в разговор!

Палач опустил глаза. Король обернулся к сэру Лайонелу. )

alex_aka_jj: (one bearded man)

— Одну минуту, — попросил рыцарь. — Буквально минутку.

— Ничего, — отозвался великан. — Я пока посижу, ты не возражаешь?

— Конечно, присаживайся! — с благодарностью отозвался рыцарь. — Спасибо за понимание.

Великан кивнул. Ухватившись рукой за елку, он осторожно опустился на крупный обломок скалы. Отломив одну из нижних веток ели, великан принялся ковырять ею в зубах.

Рыцарь обернулся к оруженосцу.

— Ну, скоро ты там? — зашипел он. — Неудобно уже, ждет ведь…

— Ищу! — с отчаянием в голосе пискнул оруженосец.

Он снял переметные сумки с обеих лошадей — и с великолепной арабской кобылки, принадлежащей сэру Лайонелу, и со своего гнедого пони — и теперь рылся в них, вытаскивая на траву походный скарб. Один из тряпочных узлов подкатился прямо под ноги рыцарю.

— Понабрал барахла! — сердито проворчал рыцарь. — Что у тебя тут?

Оруженосец вынул рыжую вихрастую голову из сумки.

— Запасные подштанники, милорд. Вы же сами просили взять запас, на случай, если…

— Тьфу, дурак! Тихо ты! — возмутился сэр Лайонел. )

alex_aka_jj: (one bearded man)

— Ну, а мельницу-то вы зачем пытались разрушить?

Усы рыцаря гневно встопорщились.

— Я же объяснял вам, — воскликнул он, вскакивая на ноги, — что это была не…

— Тс-с! — адвокат дернул рыцаря за металлический рукав доспеха. — Не надо, не заводитесь, дон Кехана. Позвольте мне.

Он усадил рыцаря на скамью, а затем поднялся сам и откашлялся.

— Мой подзащитный, — сказал он, — настаивает на том, что это был великан.

— Это была мельница, защитник, — сказал судья.

— Так записано в бумагах, господин судья, — согласился адвокат. — Но на самом деле это был великан. При всем уважении к следователям, они простые незнатные горожане. А мой подзащитный — идальго, уважаемый человек, землевладелец. Кому же следует верить?.. Благородный идальго может поклясться своей честью в том, что сражался с великаном. А чем поклянутся господа следователи? Своими штанами?

По залу суда прокатился смешок. Судья нервно стукнул молотком по столу.

— К порядку!.. Защитник, давайте по делу. Если ваш подзащитный может поклясться…

— Да, ваша честь.

— …Тогда пусть клянется.

Рыцарь фыркнул в усы.

— Конечно, я клянусь! — он поднял бронированный кулак вверх и потряс им. — Клянусь честью, это был великан… )

alex_aka_jj: (one bearded man)

Тролль поднимался по винтовой лестнице на вершину башни, волоча за собой тяжелую сучковатую дубину. Окованная железными лентами дубина стукалась о каменные ступени. Звук гулко разносился по башне: «бум!.. бум!.. бум!..»

Наконец тролль остановился перед запертой дверью.

Он откашлялся, высморкался в кулак, попытался разгладить оленью шкуру, служившую ему набедренной повязкой. Потом пригладил растрепанные волосы и наконец робко постучал в дверь.

— Войдите! — отозвался из-за двери женский голос.

Тролль повернул ручку двери. Раздался хруст. Некоторое время он разглядывал ручку, оставшуюся у него в ладони, потом уронил ее на пол и толкнул дверь.

— Ой! — испугалась девица. — Зачем же вы выламываете двери, храбрый ры…

Она умолкла, недоуменно уставившись на тролля. На лице ее появилось брезгливое выражение, словно под нос ей сунули дохлую мышь.

— А где рыцарь?

Комната была маленькой, тесной, и большую ее часть занимала неубранная кровать под балдахином. В углу примостился сундук, заваленный сверху каким-то тряпьем. На столе царил беспорядок: груды книг, лоскуты материи, мотки ниток, вязальные спицы в цветочной вазе, несколько прилично вышитых крестиком картинок и дюжина грязных тарелок, составленных стопкой. Из бокала для вина торчала половинка недоеденного огурца.

Сама девица стояла у стрельчатого окошка, облокотившись одной рукой на подоконник.

Тролль перешагнул через обломки двери… )

alex_aka_jj: (one bearded man)

— Извини, — сухо сказал дракон. — Сражения не будет.

— Но я хочу биться! — воскликнул рыцарь. — Выходи на бой!

Дракон пожевал губами.

— Я серьезно, — сказал он. — Тебе тут ловить нечего. Если ты, конечно, не из этих…

— Из каких? — не понял рыцарь.

Дракон объяснил.

— Что?! — возмутился рыцарь. — Нет! Я нормальный! Что за инсинуации!

— Извини, извини, — смутился дракон. — Просто подумал, вдруг…

— Это из-за перьев на шлеме, да?

— Да нет же…

— Знаешь, это просто свинство! — рыцарь был рассержен не на шутку. — Кто вообще дал тебе право судить о моей личной жизни?

— Прости.

— Теперь я просто обязан сражаться, — сказал рыцарь. — Хочешь ты того или нет, а мы будем биться.

— Я же попросил прощения!.. Просто не могу взять в толк, зачем ты пришел, если ты не…

— Освобождать принцессу, само собой!

Дракон хлопнул себя лапой по лбу.

— Ну вот, — сказал он. — Я так и знал. Ты все перепутал… )

alex_aka_jj: (one bearded man)

Нет, вы только подумайте! Какая наглость — назвать меня заколдованной принцессой!.. Никогда больше не буду иметь дела с этими безмозглыми трубадурами. Мало того, что стихи у них весьма посредственные, так еще и наврано с три короба!

И сэр Руперт тоже не был принцем на белом коне, а всего только завалящим рыцарем, каких пруд пруди, а его пегая кляча хромала на заднюю ногу. И уж само собой, он меня в жены не брал. Подумать только, сколько глупостей может нагородить один маленький плешивый поэтишка, да еще утверждать потом, что так интереснее!.. Никогда не встречал большего наглеца, к тому же такого невкусного. У меня до сих пор изжога от его вонючих сапог, натертых свиным салом. Н-да, это вам не нежные молоденькие девственницы…

Ладно уж, расскажу, как все было на самом деле.

Служил я тогда у одного местного короля. Ну, знаете — старомодный старикашка; уж поди лет двести, как запирать принцесс в башнях вышло из моды, а у него не то ностальгия, не то просто помешался старый дурак на старине. Взял, да и запер дочку в один заброшенный монастырь, ну а чтобы разным кретинам-рыцарям было интереснее ее спасать, нанял меня. Торговались мы с ним полдня, пока не пришли к обоюдному согласию: десять ведер золота, половину вперед. Я дракон не жадный, много не беру.

Было это лет тридцать назад. Принцесса была тогда сопливой пятнадцатилетней девчонкой, капризной и абсолютно безмозглой — хотя, пожалуй, я немного несправедлив к малышке; надо было сказать «была, есть и всегда будет», потому что если ее характер и менялся, то уж точно не в лучшую сторону. Мозгов у нее не хватало даже на то, чтобы самостоятельно напялить панталоны. Впрочем, панталоны на нее всю жизнь надевали две фрейлины.

Читать много букв )

alex_aka_jj: (one bearded man)

1


Девица пулей вылетела за ворота замка, поддерживая руками юбку.

— Чудовище, чудовище!

Зверь выскочил следом за ней из ворот замка, сделал два или три длинных прыжка, пытаясь догнать, но потом остановился и посмотрел вслед, провожая девицу взглядом. Когда она скрылась в лесу, Зверь сплюнул на землю и побрел обратно. Вернувшись в замок, он поднялся по длинной винтовой лестнице, ведущей наверх башни, и осторожно постучал в дверь.

— Заходи, — донесся до него голос. — Я не сплю.

Зверь отворил дверь и с трудом протиснулся в слишком узкий для него проем.

— Доброе утро, — сказал он. — С тебя десятка.

Принцесса села на кровати.

— Уже? — удивилась она. — Суток не прошло.

— А я говорил, — пожал плечами Зверь. — Я сразу тебе сказал, эта и трех дней не выдержит.

Принцесса взяла с ночного столика гребешок и принялась расчесывать всклокоченные рыжие волосы.

— Ты это специально, — сказала она. — Ну, скажи честно, ты ведь нарочно ее напугал? Я не буду платить. )

alex_aka_jj: (one bearded man)

Продолжение. Начало в предыдущем посте.


V


Помимо зала, в котором Кот принимал короля и принцессу, на первом этаже располагалась кухня, а также многочисленные помещения для слуг и хранения припасов. В кухне обнаружилась храпящая на скамье у погасшего очага старуха, шевелящая во сне губами — возможно, она повторяла во сне рецепт гороховой похлебки. В кухне, конечно же, не было не только золота, но даже и столового серебра.

Кот обыскал каждый закоулок, каждый коридор, заглянул за каждую дверь, однако золота нигде не было... )

alex_aka_jj: (one bearded man)
  Для Анны

Людоед обратился в маленькую серую мышку, которая забегала по полу. Кот тотчас прыгнул на нее и съел.
Ш.Перро, «Кот в сапогах»


I


Времени терять не следовало. С минуты на минуту к замку могли подъехать кареты. Торопливо выбежав за ворота, Кот выглянул на дорогу. Кареты видно не было, но где-то далеко, у самого горизонта, виднелось желтоватое облачко пыли, поднятое копытами шестерки лошадей.

Кот выругался. Король близко, а проклятый замок в таком ужасном состоянии! Издалека он казался симпатичнее.

«Надо было заранее позаботиться», — подумалось Коту. — «Все на лету, все в последнюю минуту».

Ров, окружавший замок, наполовину пересох и зарос ряской. Лягушки сонно квакали в тени деревянного моста. По двору замка ветер гонял жухлые листья, обрывки каких-то бумаг и другой мусор. Каменный колодец в углу двора был прикрыт ветхой деревянной крышкой. У парадной лестницы замка стояла дубовая, в три обхвата, бочка, и из нее доносилось амбре не то квашеной капусты, не то соленых огурцов. Определить с точностью было невозможно, ибо содержимое бочки поросло бледно-зеленой плесенью в два пальца толщиной.

«Черт с ним, со рвом. Проедут как-нибудь, авось не заметят. И двор, пожалуй, сойдет — у короля не намного чище. Скажу, что дворник захворал. А вот бочку надо чем-то прикрыть».

В одной из мусорных куч в углу двора нашелся солидный кусок мешковины. Кот накинул его на бочку.

Теперь — самое трудное. Замок... )

Profile

alex_aka_jj: (Default)
Алексей Березин

January 2017

S M T W T F S
1234567
891011121314
1516 1718192021
22232425262728
293031    

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 20th, 2017 12:45 pm
Powered by Dreamwidth Studios